Warum essen die Japaner zu Weihnachten KFC?

In Japan ist der Brauch, zu Weihnachten KFC zu essen, so beliebt, dass man überall im Land Menschenschlangen aus den Filialen schlängeln sieht, und einige reservieren sogar ihre Hühncheneimer im Voraus, um sicherzugehen, dass sie nichts verpassen.

Tatsächlich ist Brathähnchen in Japan zu einer so beliebten Feiertagstradition geworden, dass einige der dortigen Restaurants buchstäblich Monate im Voraus ausgebucht sind.

Weihnachten in Japan

Frohe Weihnachten-Plakat | Weihnachten in Japan | Warum essen die Japaner zu Weihnachten KFC?
Elegant Yokai Apartment Life, Folge 26, 2017

Nur etwa 1 % der Bevölkerung Japans gibt an, Christ zu sein, obwohl das Christentum einen großen Einfluss auf die japanische Kultur hat, vor allem durch Hochzeiten.

Daher wird Weihnachten nicht besonders im religiösen Sinne gefeiert und die meisten Arbeitsplätze sind nicht geschlossen. Doch in den letzten Jahrzehnten haben die Feierlichkeiten mit weihnachtlichen Lichtinszenierungen und Marketingkampagnen für Geschenke Fahrt aufgenommen.

Heiligabend ist auch für Paare wichtig, da er ein Äquivalent zum Valentinstag ist, da Termine in Restaurants Monate im Voraus gebucht werden und großer Wert darauf gelegt wird, mit wem man an den Feiertagen seine Zeit verbringt.

Viele veranstalten auch Weihnachtsfeiern mit Brathähnchen und Kuchen. Auch der Weihnachtsmann taucht auf: Die Kinder gehen in die Grotten und warten zu Hause sehnsüchtig auf seine Geschenke!

Fastfood in Japan

Ein Brathähnchen-Restaurant mit einem Maskottchen, das dem Oberst sehr ähnlich ist | Fast Food in Japan | Warum essen die Japaner zu Weihnachten KFC?
Hayate the Combat Butler!, Folge 36, 2007

KFC, damals bekannt als Kentucky Fried Chicken, ist seit der Eröffnung seines ersten Restaurants im Jahr 1970, dem ersten seiner Art in Asien, Teil der japanischen Fast-Food-Szene. Es wurde nach vierjährigen Verhandlungen mit der Mitsubishi Corporation eröffnet, die nun die Mehrheitskontrolle über KFC Japan besitzt.

Damit ein externes Unternehmen in Japan eröffnet werden kann, muss es mit einem japanischen Unternehmen zusammenarbeiten. Beispielsweise konnte Tokyo Disneyland erst eröffnet werden, nachdem Disney mit The Oriental Land Company zusammengearbeitet hatte.

KFC versuchte zunächst, die Funktionsweise in Amerika nachzuahmen, indem es Geschäfte in den Vororten eröffnete, Familien ansprach und das gleiche Gebäudedesign beibehielt. Das funktionierte nicht besonders, da Japan nicht besonders autoorientiert ist, Familien nicht zu den Drehorten fuhren und Passanten das Gebäude nicht als Restaurant erkannten.

Nach eingehenderer Recherche startete KFC dann die Strategie, die ein riesiger Erfolg war: Die Konzentration der Standorte auf Bahnhöfe und andere Orte, an denen die Schüler auf dem Heimweg vorbeikommen. Japan ist mittlerweile nach China und den Vereinigten Staaten der drittgrößte Markt von KFC.

Erfolgreiche Marketingkampagne

Ein weihnachtliches Hähnchenmenü | Erfolgreiche Marketingkampagne | Warum essen die Japaner zu Weihnachten KFC?
Mein kleines Monster, Folge 10, 2012

Die Türkei ist in Japan schwer zu bekommen. Takeshi Okawara, damals Filialleiter und späterer CEO von KFC Japan, hatte die Idee des Weihnachtsparty-Fass. Es gibt Geschichten über eine Gruppe von in Japan lebenden Ausländern, die zu Weihnachten in eine der Filialen gingen, um Hühnchen zu holen, da sie ihren traditionellen Truthahn nicht bekommen konnten.

Nachdem KFC von den Plänen von Expats für einen Hühnerersatz zu Weihnachten erfahren hatte, beschloss es, Tausende von Yen in eine neue Marketingkampagne zu investieren.

Dies ist etwas umstritten, aber Takeshi Okawara war definitiv entschlossen, seine Filiale (und KFC im Allgemeinen) zu retten, der es nicht gut ging, bis er sich als Weihnachtsmann verkleidete und auf einer Weihnachtsfeier im Kindergarten Hühnchen verteilte.

Sein Weihnachtsfeier-Fass rettete seine Filiale und wurde an alle KFC-Standorte verteilt. Die Kampagne mit dem Titel „Kentucky for Christmas“ war ein großer Erfolg. KFC berichtete, dass spezielle Weihnachtspakete bis zu 40 % des Jahresumsatzes des Unternehmens in Japan ausmachen können.

Das Angebot von 2019 umfasste neben dem Hühnchen Garnelengratin, Krautsalat und Drei-Beeren-Tiramisu-Kuchen.

Colonel Sanders selbst war maßgeblich an der Marketingkampagne beteiligt. Bekannt als Kenta-kun, hat jeder Zweig ein lebensgroßes Modell von ihm, und mit seinem Bart und seinem fröhlichen Auftreten wurde er im japanischen Bewusstsein in gewisser Weise mit dem Weihnachtsmann in Verbindung gebracht.

Mittlerweile werden die Models im Rahmen der Ladendekoration jedes Jahr als Weihnachtsmann verkleidet. Das Mantra „Kentucky zu Weihnachten“ hat sich sogar in anderen Teilen Asiens ausgebreitet, und Millionen von Menschen genießen inzwischen jedes Jahr zu Weihnachten Hühnchen.

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