Gion Matsuri : juillet est le mois de ce grand festival de Kyoto !

Trente et un jours pour découvrir l'histoire et la culture du Japon.

Photo panoramique à 360 degrés de Gion Matsuri 2023

Le défilé Yamahoko est incroyable !

En juillet, les Japonais peuvent participer à l'une des célébrations les plus célèbres du pays, le Gion Matsuri, ou Festival de Gion.

C'est un festival d'un mois qui en dit long sur la culture et l'histoire du Japon. Et deux de ses activités les plus attendues sont les processions qui ouvrent la voie aux dieux.

Prenez une collation et profitez de cette brève explication sur Gion Matsuri et son origine.

Le fameux Gion Matsuri

yoiyoiyama - Gion-matsuri dans la préfecture de Kyoto, Japon
nékonomanie, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Gion Matsuri est une fête religieuse dont les origines remontent à plus de 1000 ans et a lieu chaque année à Kyoto du 1er au 31 juillet. Son but est d'apaiser les dieux et d'empêcher la propagation des épidémies.

Le festival suit rigoureusement une série de rituels :

  • Cela commence par les préparatifs de la procession des chars et du transport des divinités du sanctuaire Yasaka au centre de Kyoto.
  • Leur retour au sanctuaire.
  • Un rituel de purification en guise de clôture du festival.

Tout au long du mois, Gion Matsuri organise de petits et grands événements à l'intérieur et à l'extérieur du sanctuaire. Les plus remarquables sont les deux défilés de chars et les trois soirées qui précèdent chacun : yoiyoiyoiyama , yoiyoiyama et yoiyama .

Pendant ces périodes, les visiteurs peuvent acheter de la nourriture de rue et des porte-bonheur, assister à des performances artistiques et même monter dans des chars !

L'histoire du festival

Gion Matsuri 1905
Stillman, EG, 1884 - 1949, domaine public, via Wikimedia Commons

L'histoire de Gion Matsuri commence en 869 lorsque Kyoto était la capitale du Japon.

Pendant la saison des pluies, déjà difficile, des épidémies comme le choléra et le paludisme ont éclaté à Kyoto et se sont propagées à tout le pays. Les gens attribuaient ces événements à Gozu Tenno, un dieu qui contrôle les maladies et les catastrophes.

Ils croyaient que Gozu Tenno les protégerait des épidémies s'ils l'adoraient. L'empereur ordonna donc au sanctuaire Yasaka d'effectuer un rituel de purification pour apaiser les dieux.

Cela a été fait en érigeant 66 lances stylisées (appelées hoko ) pour représenter les provinces du Japon et en transportant des Mikoshi (sanctuaires portables) contenant les divinités du sanctuaire Yasaka dans un jardin impérial sacré.

Le rituel a réussi et les gens se sont à nouveau sentis en sécurité.

Ainsi, chaque fois que le pays était frappé par une épidémie, ils répétaient le rituel jusqu'à ce qu'il devienne un événement annuel en 970. Le festival est devenu connu sous le nom de Gion Matsuri parce que le sanctuaire Yasaka se trouve dans le district de Gion.

C’est resté un événement permanent. Les gens ont conservé cette étonnante tradition même avec une interruption temporaire due à la guerre et à d’autres revers. Bien que le format du Gion Matsuri ait changé au fil des siècles, s'adaptant à l'évolution des temps avant de devenir la grande fête que nous connaissons aujourd'hui !

Yamahoko : les chars imposants

Fune Boko est toujours le dernier char du cortège du 17 juillet
Fune Boko - Gion Matsuri 2023

Le Festival de Gion est surtout connu pour les cortèges du 17 juillet et du 24 juillet et leurs chars. Les billets pour assister aux défilés ont été vendus jusqu'à 2 770 $ cette année !

Les chars Yamahoko sont assemblés chaque année et traînés dans les rues pour purifier le chemin avant le passage du mikoshi .

En 2023, 24 yamas ont été préparés pour le festival.

Pour le premier défilé (17 et 23 juillet), Yamahoko se dirige vers l'endroit où le mikoshi sera attribué plus tard. La semaine suivante, le 24, un défilé plus petit avec 11 chars fait le chemin inverse pour que les divinités puissent être ramenées au sanctuaire.

Le terme yamahoko , utilisé pour désigner les flotteurs en général, dérive des deux types de flotteurs : yama et hoko . Tous deux ont des couleurs fortes, chacun rendant hommage à une légende ou divinité japonaise .

À quelques exceptions près, ils sont également généralement faciles à distinguer. Yama est plus nombreux que le hoko et possède un pin au sommet. La plupart mesurent environ six mètres et des groupes d’hommes les portent sur leurs épaules.

Shijou Kasa Boko était le 15ème char du cortège du 17 juillet
Shijou Kasa Boko - Gion Matsuri 2023

En revanche, Hoko (qui porte le même nom que les lances) peut mesurer jusqu'à 25 mètres de haut et possède plusieurs étages. Ils sont si grands que certains hommes doivent rester sur le toit pour repousser la ligne électrique. Et ils sont si lourds qu’il faut des dizaines de personnes pour les contrôler, malgré leurs roues !

Il n’y a que dix hoko, et six ont un poteau au sommet.

Il y a tellement plus à apprendre !

Plusieurs autres événements importants et merveilleux font partie du festival, tant du côté religieux que ludique. Même le montage des flotteurs mérite d’être surveillé.

Avez-vous un festival similaire dans votre pays ? Avez-vous déjà assisté à un festival japonais ? Partageons nos expériences dans ma communauté Otaku et faisons-nous de nouveaux amis !

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