Voyage en train au Japon

Bien que jusqu'à 70 % des adultes japonais soient titulaires d'un permis de conduire, le Japon n'est pas aussi axé sur l'automobile que de nombreux autres pays. Cela s'explique en grande partie par l'espace : les zones urbaines en particulier n'ont tout simplement pas de place pour se garer, et une grande partie de l'espace urbain est réservée aux piétons. Mais une autre raison est le succès du réseau ferroviaire japonais.

Réseau ferroviaire à grande vitesse

L'avant d'un train | Réseau ferroviaire à grande vitesse | Voyage en train au Japon
Écoutez-moi, les filles, je suis votre père !, épisode 9, 2012

Le Japon possède un système complexe de trains à grande vitesse, connus sous le nom de Shinkansen ou train à grande vitesse. Le réseau d'origine reliait les trois plus grandes villes du Japon, Tokyo, Nagoya et Osaka, mais il couvre désormais la majorité de l'archipel avec plus de 1 700 milles de voies. Les vitesses de pointe sont d'environ 200 miles par heure et des vitesses plus élevées ont été atteintes sur des pistes d'essai.

Le Shinkansen a révolutionné les voyages au Japon, car il est désormais possible de se déplacer entre les villes. Cela a également radicalement changé l’industrie du tourisme.

Les trains Shinkansen sont célèbres pour leur forme distinctive à long nez. Cela a été construit comme une solution aux trains à grande vitesse qui émettent un bruit fort en raison de l'accumulation de pression atmosphérique lorsqu'ils traversent les tunnels. Il a été inspiré par le bec des martins-pêcheurs. Certains ingénieurs ont remarqué que les martins-pêcheurs ne faisaient pas de bruit lorsqu'ils entraient dans l'eau pendant la chasse.

Gares

Mascotte de la gare, Taki n'est pas impressionné ! | Gares | Voyage en train au Japon
Votre nom, 2016

Avec de nombreux déplacements en train, les magasins et les installations de loisirs sont souvent regroupés autour des gares pour interagir avec le public captif des voyageurs, ou parfois simplement avec les acheteurs, car ils peuvent être des destinations en soi. Certaines stations ont même leurs propres mascottes et spécialités culinaires !

Il existe des dizaines de compagnies ferroviaires en activité au Japon. Parmi eux, une compagnie ferroviaire qui se démarque est Japan Railways (en fait un groupe de plusieurs compagnies ferroviaires). Si vous voyagez au Japon, vous rencontrerez probablement d'autres sociétés, notamment Tokyo Metro, Keikyu, Odakyu, Tokyo Hankyu, Kintetsu et bien d'autres.

Certaines lignes ferroviaires appartiennent même à des grands magasins et à des quartiers commerçants, le magasin étant construit au bout de la ligne.

Tourisme

Plusieurs trains à un carrefour | Tourisme | Voyage en train au Japon
Votre nom, 2016

Grâce au vaste réseau ferroviaire, il est possible de voir une grande partie du Japon même en un court voyage. Beaucoup recommandent le Japan Rail Pass, un pass disponible pour les visiteurs étrangers qui permet de voyager gratuitement ou à prix réduit sur une grande partie du réseau ferroviaire et même sur certains bus et ferries.

Le pass dure jusqu'à 21 jours et peut faciliter les déplacements vers la plupart des principaux sites touristiques du Japon, en particulier à Tokyo et Osaka.

Caractéristiques uniques

Hige se rend compte qu’il est dans la voiture réservée aux femmes | Caractéristiques uniques | Voyage en train au Japon
Ojisan et Marshmallow, épisode 3, 2016

Les voyages en train au Japon peuvent être une expérience très différente de celle des autres destinations dans le monde. Les pousseurs de passagers étaient autrefois courants sur de nombreux quais, ils étaient utilisés pour aider à faire monter le plus de personnes possible dans les trains. Ils sont connus sous le nom d'oshiya et étaient nécessaires car, aux heures de pointe, les wagons dépassaient souvent leur capacité de 200 %.

Avec l'augmentation de la capacité du réseau ferroviaire, ils ne sont désormais généralement nécessaires que sur les lignes les plus fréquentées de Tokyo, aux heures de pointe. Les voitures particulières réservées aux femmes sont également une caractéristique. Ceux-ci ont été créés pour aider les femmes à se sentir plus en sécurité face aux tâtonnements et ont généralement suscité une réaction positive de la part des deux sexes.

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