Pourquoi les Japonais mangent-ils du KFC à Noël ?

Au Japon, la coutume de manger du KFC à Noël est si populaire que l'on voit des files de gens sortir des succursales à travers le pays, et certains réservent même leurs seaux de poulet à l'avance pour être sûrs de ne rien manquer.

En fait, le poulet frit est devenu une tradition de vacances si populaire au Japon que certains de ses restaurants sont littéralement réservés des mois à l'avance.

Noël au Japon

Affiche Joyeux Noël | Noël au Japon | Pourquoi les Japonais mangent-ils du KFC à Noël ?
La vie élégante en appartement Yokai, épisode 26, 2017

Seulement environ 1 % de la population japonaise se déclare chrétienne, bien que le christianisme ait une grande influence sur la culture japonaise, principalement à travers les mariages.

Noël n’est donc pas particulièrement célébré au sens religieux du terme et la plupart des lieux de travail ne ferment pas. Mais les célébrations ont pris leur essor au cours des dernières décennies, avec des illuminations de Noël et des campagnes marketing pour les cadeaux.

Le réveillon de Noël est également important pour les couples, car il équivaut à la Saint-Valentin avec des rendez-vous dans des restaurants réservés des mois à l'avance et une grande importance est accordée aux personnes avec qui vous passez votre temps pendant les vacances.

Beaucoup organisent également des fêtes de Noël, avec du poulet frit et des gâteaux. Le Père Noël fait également une apparition, avec des enfants allant dans les grottes et attendant impatiemment ses cadeaux à la maison !

Restauration rapide au Japon

Un restaurant de poulet frit avec une mascotte très proche du colonel | Restauration rapide au Japon | Pourquoi les Japonais mangent-ils du KFC à Noël ?
Hayate le majordome de combat !, épisode 36, 2007

KFC, alors connu sous le nom de Kentucky Fried Chicken, fait partie de la scène de la restauration rapide japonaise depuis l'ouverture de son premier restaurant en 1970, le premier du genre en Asie. Il a été ouvert après quatre ans de négociations avec Mitsubishi Corporation, qui détient désormais le contrôle majoritaire de KFC Japon.

Pour qu’une société extérieure s’ouvre au Japon, elle doit s’associer à une entreprise japonaise. Par exemple, Tokyo Disneyland n'a pu ouvrir qu'après que Disney a collaboré avec The Oriental Land Company.

KFC a d'abord essayé d'imiter leur façon de fonctionner aux États-Unis, en ouvrant des magasins dans les banlieues, en faisant de la publicité auprès des familles et en conservant la même conception de bâtiment. Cela n'a pas particulièrement fonctionné, le Japon n'étant pas particulièrement axé sur la voiture, les familles ne se déplaçaient pas sur les lieux et les passants ne reconnaissaient pas le bâtiment comme un restaurant.

Après des recherches plus approfondies, KFC a ensuite lancé une stratégie qui a connu un succès colossal, concentrant les emplacements dans les gares et autres endroits que les étudiants passeront sur le chemin du retour. Le Japon est désormais le troisième marché de KFC après la Chine et les États-Unis.

Campagne marketing réussie

Un menu de poulet de Noël | Campagne marketing réussie | Pourquoi les Japonais mangent-ils du KFC à Noël ?
Mon petit monstre, épisode 10, 2012

La Turquie est difficile à trouver au Japon. Takeshi Okawara, alors directeur de magasin et futur PDG de KFC Japon, a eu l'idée du tonneau de fête de Noël. Il y a des histoires d'un groupe d'étrangers vivant au Japon se rendant dans l'une des succursales pour acheter du poulet à Noël car ils ne pouvaient pas obtenir leur dinde traditionnelle.

Après avoir entendu parler des plans des expatriés pour un substitut de poulet pour Noël, KFC a décidé d'investir des milliers de yens dans une nouvelle campagne marketing.

C'est quelque peu controversé, mais Takeshi Okawara était définitivement déterminé à sauver sa succursale (et KFC en général), qui n'allait pas bien jusqu'à ce qu'il se déguise en Père Noël et distribue du poulet lors d'une fête de Noël à la maternelle.

Son tonneau de fête de Noël a sauvé sa succursale et s'est répandu dans tous les établissements KFC. La campagne intitulée « Le Kentucky pour Noël » a connu un immense succès, KFC signalant que les colis spéciaux de Noël peuvent représenter jusqu'à 40 % des ventes annuelles de l'entreprise au Japon.

L'offre 2019 comprenait un gratin de crevettes, une salade de chou et un gâteau tiramisu aux trois baies avec le poulet.

Le colonel Sanders lui-même a joué un rôle important dans la campagne de marketing. Connu sous le nom de Kenta-kun, chaque branche possède un modèle grandeur nature de lui, et avec sa barbe et son air joyeux, il a été quelque peu confondu avec le Père Noël dans la conscience japonaise.

Les mannequins sont désormais déguisés en Père Noël chaque année dans le cadre des décorations du magasin. Le mantra « Le Kentucky pour Noël » s'est même répandu dans d'autres régions d'Asie, avec des millions de personnes dégustant désormais du poulet à chaque Noël.

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